Mujeres emprendedoras: ¿Cómo crear un negocio y revolucionar un sector industrial?

Mujeres emprendedoras: ¿Cómo crear un negocio y revolucionar un sector industrial?

La voluntad lo puede todo. Creatividad, inventiva, mucha paciencia y seguro confianza en sí misma, fueron las claves que guiaron a Melanie Perkins, una joven de 30 años que cambió para siempre la cara del diseño gráfico y la edición con su famosa página web Canva.com.

A los 19 años Melanie Perkins estudiaba comercio y comunicaciones en la Universidad del Oeste de Australia. Frustrada con los programas de diseño que requerían muchísimos pasos para cumplir con tareas fáciles, se dio a la tarea de parar de quejarse y observar una tremenda oportunidad de negocio: “Te podía tomar todo un semestre aprender lo básico”, contó a BBC. “Incluso las tareas más fáciles, como exportar un archivo PDF de alta calidad, podía requerir 22 clics. Me di cuenta de que en el futuro todo sería en línea y colaborativo, y mucho, mucho más simple”.

Así que puso manos a la obra y tiempo después se presentó ante un inversionista en Silicon Valley. Osada, viajó desde Perth, en Australia, a Palo Alto en California, Estados Unidos, para reunirse con el empresario Bill Tai.

En un principio creó junto a su novio Chris Obrecht, Fusion Books, un sitio para que los estudiantes diseñaran sus propios libros de fin de año. Una versión prototipo de esa iniciativa se convirtió en Canva System, el proyecto que juntos iniciaron en la casa de su madre, con dinero prestado de parientes para poder pagarles a los diseñadores del software. La compañía actualmente tiene oficinas en Sídney, San Francisco y Manila.

El tiempo le dio la razón y en poco tiempo Fusion Books creció y se convirtió en la mayor editorial de anuarios, antes de expandirse a Francia y Nueva Zelandia. El negocio era tan exitoso que Melanie decidió dejar la universidad para dedicarse a tiempo completo a su compañía.

En 2010 tras el éxito de Fusion Books y con planes superiores a editar más que anuarios, viajó a California para proponer la idea de Canva a inversionistas, y fue en ese viaje que se reunió con Bill Tai: “Estar en Silicon Valley supuso un impacto cultural para ella, debido a lo que señala como una gran diferencia en las maneras en que lo estadounidenses y los australianos se auto promocionan. En Australia, la gente no destaca sus logros”, dijo a BBC Mundo. “En Silicon Valley, donde están tratando de recabar fondos para contratar a un equipo de ingenieros, tienes que ser capaz de hablar de tus logros”.

En 2013, Canva salió al mercado, con un capital de US$3 millones y con el exejecutivo de Google, Cameron Adams, uniéndose al equipo con Perkins y su novio Chris. “Fue un periodo de tiempo increíblemente largo y recibimos cientos de rechazos en el camino. Pero creo que ese proceso fue de mucha ayuda para nosotros, porque significó que tuvimos que afinar nuestra propuesta y definir bien nuestra estrategia antes de empezar. Así que cuando conseguimos inversión fuimos capaces de operar de forma rápida y efectiva”.  Una serie de rondas posteriores de inversiones hizo que Canva recaudara US$82 millones en total.

El servicio básico de la página web es gratuito, pero la compañía percibe ingresos al cobrar una tarifa de suscripción para acceder a herramientas más avanzadas. Hoy en día, más de 200 personas trabajan para Canva, que tiene oficinas en Sídney, Manila (Filipinas) y San Francisco.

En el año fiscal 2016-17, los ingresos de Canva crecieron de US$6,8 millones a US$23,5 millones, según el sitio web Financial Review de Australia.  Sin embargo, la compañía perdió US$3,3 millones y todavía no ha generado ganancias, ya que se ha concentrado en expandirse rápidamente. Canva es una compañía privada, así que el valor de US$1.000 millones viene de inversionistas privados y capitalistas de riesgo que la respaldan. Es lo que consideran que la firma, y Melanie y su equipo, valen.

Perkins continúa siendo la directora líder, y Chris, que todavía es su novio, es el jefe de operaciones. La pareja también es dueña de Fusion Books, pero designó a un grupo de gerentes para que administren esa compañía.

Danielle Logue, profesora asociada de la UTS Business School de Sídney, dice que el asunto clave para Perkins o para cualquier jefe de una compañía emergente es la importancia de saber delegar. “Tener a la gente correcta, contratar a las personas apropiadas (es crucial), porque no puedes tener problemas que retrasen el proceso de toma de decisiones y dejárselo todo al fundador”, dijo Logue a BBC Mundo.

Perkins dice tener grandes ambiciones para que su empresa continúe expandiéndose. “Nuestra meta es capacitar al mundo entero para diseñar”, concluye.

 Derechos de autor de la imagen Canva y BBC Mundo

 

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Autor

Evelyn Navas

Periodista venezolana egresada de la Universidad Católica Andrés Bello. Su experiencia se centra en comunicaciones corporativas y manejo estratégico de redes sociales. Actualmente ejerce la dirección de su agencia Ecnapro Asesoría Comunicacional. Ha escrito para diversos medios de comunicación en Venezuela y en el exterior en áreas como gerencia, negocios, música, bienestar y arte. A través de perfiles le gusta indagar en la personalidad de aquel que transforma el mundo con sus acciones y sentimientos. La vida es apasionante y merece ser narrada. Le contactan en @EcnaproAsesoria.